viernes, 6 de febrero de 2015

Teorías recientes del desarrollo - I

Durante décadas los economistas han estado muy intere- sados por el desarrollo económico. La siguiente exposición resume las principales ideas expuestas en los últimos años. Cada teoría intenta explicar cómo rompen los países el círculo vicioso de la pobreza y comienzan a movilizar los cuatro engranajes del desarrollo económico.
El despegue. La historia humana es larga y, sin embargo, la era del desarrollo económico es reciente. Durante la ma- yor parte J:l\ historia, la vida ha sido desagradable, brutal y breve. Sin embargo, en algunos lugares se introdujeron en poco tiempo técnicas de producción superiores. La gran desigualdad de la renta permitió a unos pocos canalizar el ahorro hacia la formación de capital, por lo que pudo ini- ciarse el desarrollo económico. Tan grande fue la ruptura entre los períodos anteriores y la Revolución Industrial que algunos estudiosos como W. W, Rostow desarrollaron una teoría que hacía hincapié en lus lases del crecimiento económico. Una de estas fases se llama despegue por su manifiesta analogía con el avión, que sólo puede volar después de alcanzar~una determinada velocidad crítica. Cada país ha tenido su despegue en un período distinto: Inglaterra a comienzos del siglo xvni, Estados Unidos en torno a 1850. Japón en 1910 y México después de 1940. Los despegues son impulsados por los «sectores líde- res», como un creciente mercado de exportaciones o una industria que muestre grandes economías de escala. Una vez que estos sectores comienzan a crecer rápidamente, se produce un proceso de crecimiento que puede monte- gerse por sí solo (el despegue). El crecimiento genera be- neficios; los beneficios se reinvierten: el capital y la pro- ductividad y las rentas per cápita se disparan. Está en marcha el desarrollo económico. hiP°*es¡s de/ atraso y la convergencia. Otra teoría hace hincapié en el contexto internacional del desarrollo Hemos visto antes que los países más pobres tienen impor- tantes ventajas que no tuvieron los pioneros en la senda de la industrialización. Los países en vías de desarrollo actuales pueden basarse en el capital, las cualiflcaciones y la tecno- logia de los más avanzados. Según una hipótesis expuesta por Alexander Gerschenkron, el propio atraso relativo puc de contribuir al desarrollo. Los países pueden comprar ma- quinaria textil moderna, bombas eficientes, semillas milu grosas. abonos químicos y suministros médicos. Dado <|"

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